Sicilia es la isla del Mediterráneo más grande, su capital Palermo tiene más de cinco millones de habitantes, y si estás pensando recorrerla es coche, te va a encantar. Las principales ciudades de la isla son Catania, Palermo, Messina y Siracusa. Si vuelas con la compañía Alitalia (que por cierto, siempre sale tarde, siempre haya algún “problema con la pista” y/o “revisión técnica”) llegarás a Roma para hacer escala y posteriormente llegar a Catania, desde aquí puedes alquilar un coche para recorrer la isla.

La ciudad de Catania está dividida por tres grande avenidas: Via Vittorio Emanuele, Via Etna (lleva directo a la Piazza Duomo) y Corso Italia (aquí es donde se concentra el mayor número de tiendas y centros comerciales de la ciudad). Via Etna pasa por la Villa Bellini (con unos jardines muy bonitos para pasear), el Anfiteatro Romano (Piazza di Borsa) y llega hasta la Piazza Duomo que es donde está la Catedral, la entrada es gratuita y es mucho más espectacular por fuera que por dentro.

Catedral de Catania. Sicilia

Fachada de la Catedral de Catania. Sicilia

Desde la plaza que da a la Catedral puedes luego callejear por la parte antigua de la ciudad, algunas de las calles más bonitas son: la Piazza Università, el Teatro Romano (cerca de Piazza San Francesco) o la Via dei Crocieri. En el recorrido por la ciudad y de bajada por Via Etna hacia la Catedral, si puedes, haz una parada en el bar Spinella (Vita Etna, 300) y pide cualquiera de la bollería que tienen (está especializado en cocina siciliana), es uno de los más antiguos de la ciudad y más espectaculares. Para tomarte una cerveza, haz una parada en el bar Bassfist o en la Trattoria y Pub Nievski (Via Alessi, 15/17), se encuentra en pleno corazón del barroco siciliano, junto a unas escalinatas.

Pub&Trattoria Nievski en Catania. Sicilia

Pub&Trattoria Nievski en Catania. Sicilia

Para salir a cenar y tomar unas copas llega hasta el Teatro Masssimo Vincenzo Bellini (en Piazza V. Bellini) que es donde se encuentra el ambiente de la ciudad. Cerca del Teatro está el Castello Ursino (Piazza Federico II di Svevia), y el Palazzo Biscari (Via Museo Biscari) arquitectónicamente es impresionante, el color de las paredes es grisáceo/negro, porque está hecho con el polvo del Etna.

A unos 47 kilómetros de Catania (aproximadamente 1 hora) puedes subir hacía el Parco dell’Etna donde está el Volcán Etna, y desde aquí (dependiendo de la época del año) puedes hacer varias excursiones al volcán, también hay bastante alojamiento a lo largo de la ladera por si quieres pasar la noche dentro del área del parque. Es un paisaje realmente espectacular y sobre todo, la lava solidificada y los cráteres que irás viendo según subes a la base del volcán.

Desde Catania puedes llegar a  Siracusa (un viaje de aproximadamente 1 hora y 67 kilómetros), el interés de esta ciudad está principalmente en el Parco Archeologico del la Nealolis. La entrada cuesta 10€ y merece bastante la pena, sobre todo para ver el Teatro GrecoL’Orecchio di Dionisio.

L’Orecchio di Dionisio en Siracusa. Sicilia

L’Orecchio di Dionisio en Siracusa. Sicilia

Desde Siracusa viaja hasta L’Isola di Ortigia (una distancia de 7 kilómetros), tiene unas calles auténticas que llevan hasta la plaza de la Catedral d’Ortigia  y la iglesia de Santa Lucia, un paseo por éstas  y por el puerto es una maravilla.

Puerto de L'isola di Ortigia. Sicilia

Puerto de L’isola di Ortigia. Sicilia

Desde la L’Isola di Ortigia, muévete hasta Taormina, (a una distancia de 121 kilómetros) es una de las paradas más espectaculares que vas a encontrar en la isla. Es un pueblo costero muy orientado al turismo, pero dentro de lo explotado que está, conserva mucho charme. El interés de éste está en pasearlo por su calle principal Corso Umberto I, llegar hasta la Piazza Duomo y ver su fuente, cruzar por Porta Messina, las vistas de la costa desde la Piazza IX Aprile, subir por la Via Teatro Greco franqueda por palacios y tiendas se souvenirs, y llegar hasta el Teatro Greco (cuesta la entrada 4€) desde donde se tienen unas vistas impresionantes al atardecer.

Teatro Greco de Taormina. Sicilia

Teatro Greco de Taormina. Sicilia

Si vas con tiempo come en cualquiera de sus trattorias, cena en La Giara o tómate una copa en algunos de los lounge que hay en las calles paralelas a Corso Umberto I, uno de los más chulos es el Lounge Metropole Taormina con unas vistas impresionantes a la costa.

De camino a Palermo, haz una parada en Agrigento, un pueblo (tiene más de sesenta mil habitantes) con un impresionante conjunto arqueológico lleno de templos (está considerada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 1998), conocido como el Valle de Templos que construyeron los griegos. La entrada cuestan 10€, el recorrido se hace a pie ya que entre los templos hay distancias de hasta 300 metros, si puedes contar con un guía local lo vas a disfrutar mucho. Algunos de los templos mejor conservados son el de la Concordia, sin embargo, todos ellos son un espectáculo, en  recorrido por el valle podrás ver el Templo de Hera, el Templo de Zeus Olímpico, el Templo de Heracles, el Templo de Asclepio, el Templo de Hefesto o el Templo de los Dioscuros.

Templo de la Concordia en Agrigento. Sicilia

Templo de la Concordia en Agrigento. Sicilia

Antes de llegar a Palermo, haz una parada en Monreale, este pueblo próximo a Palermo (una distancia de 10 kilómetros) tiene una catedral increíble con un mosaico del Pantocrátor y escena bíblicas decoradas con mosaicos de colores muy vivos y brillantes. Desde la plaza de la catedral merece la pena dar una vuelta por el pueblo y desde aquí bajar hasta Palermo.

Patocrátor en la Catedral de Monreale. Sicilia

Patocrátor en la Catedral de Monreale. Sicilia

Ya en Palermo, la ciudad es bastante manejable para poder patearla sin necesidad de utilizar transporte público/coche. Es una ciudad que está llena de iglesias barrocas y teatros neoclásicos. Las zonas más interesantes son la Estación Central, Ballaro y Capo, entre la Via Vittorio Emanuele, Corso Tukory, cortando con Via Roma y Via Maqueda, estas calles están al oeste de la ciudad.

Iglesia San Giovanni degli Eremiti. Palermo

Iglesia San Giovanni degli Eremiti. Palermo

En Ballarò se encuentra el Palazzo Reale o Palazzo dei Normandi y dentro de éste la Cappella Palatina (la entrada cuesta 10 euros y es un impresionante mosaico desde el pie hasta las cúpulas de escenas bíblicas, esta capilla fue dedicada San Pedro), la iglesia San Giovani degli Eremiti (el interés de esta iglesia es que fue construida sobre la base de una mezquita) y la Piazza del Carmine.

En Capo es donde se encuentra la Cattedrale y la Piazza della Cattedrale, el Teatro Massimo, Piazza Beata Paoli, Quattro Canti, Mercatto delle Pulci, el Oratorio de San Doménico y la Chiesa de San Mateo. Recorrer las calles Via Bandiera y Via Sant Agostino. Y en la zona de Vucciria, recorrer Via Casari y Via Argenteria.

Haz alguna parada en las cafeterías que hay en la ciudad y prueba los dulces Cannoli, es un barquillo de galleta dura con queso ricota y azúcar, están impresionantes.

De Compras

La ciudad más interesante para hacer shopping es Palermo y su Via della Liberta’, en esta calle se concentran un gran número de marcas italianas (Miu Miu, Prada, Dolce&Gabanna, Liu.jo, Emporio Armani o Gucci) y Francesas (Hermès o YSL), así como vías tiendas multimarca (con firmas de moda internacionales).

Escaparate de Gucci en Palermo

Tienda Gucci en Via della Libertà, 7 en Palermo. Sicilia

Sin embargo, son más interesantes sus mercadillos de calle. Acércate hasta el mercado Ballarò, tiene principalmente comida, ropa y cachivaches en general, pero aquí si que vas a poder vivir el pulso de la ciudad y la Sicilia más auténtica. Altamente recomendable comprar aquí la bresaola (casi 15€ más barato que en España), el parmesano y el pesto. Otro mercadillo por el que merece la pena pasarse es el Mercato delle Pulci (tiene un aire al de Bruselas, si bien aquí los puestos tienen su espacio) donde podrás encontrar de todo, eso si, tienes que mirar bien ☺

Mercado Ballarò en Palermo. Sicilia

Mercado Ballarò en Palermo. Sicilia

Tampoco puedes irte de la isla sin haber estado en el Outlet Sicilia Village, tiene un buen número de marcas italianas y norteamericanas: Coccinelle, Bruno Magli, Botticelli, Armani, Brooks Brothers, Ermenegildo Zenga, Gant, Guru, Freddy, Gucci, Ferrari, Tussardi, Patrizia Pepe, Puma o Lacoste. Está abierto los 7 días de la semana de 10:00 de la mañana a 21:00 horas. Para llegar, tienes que ir por la autopista A19 Palermo-Catania, salida Dittaino-Outlet, es bastante fácil de ver ya que está al lado de la carretera.

En Catania las principales calles de shopping son Via Etna y Corso Italia, esta última calle concentra también un gran número de tiendas multimarca, zapaterías y tiendas de firmas italianas.

En Taormina, haz una parada Musumeci, es una tienda multimarca (Marc Jacobs, Stella McCartney, Marni o Jil Sander) bastante chula, si bien los precios son más caros que en Palermo o Catania. Otras tiendas para hacer una parada en Corso Umberto I son las de Red Valentino, la tienda de joyas Le Colonne (muy originales y de estética grecoromana) o en la tienda de bolsos Coccinelle. Pásate también por el estudio Don Corleone, podrás encontrar obras de arte a precios razonables.

Sin duda, las mejores fechas para visitar la isla son en primavera, si bien en otoño puedes pillar unos días muy buenos (si vas en otoño podrás ver unos espectaculares campos de naranjos, siempre coronados por el Etna).

 

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